Archive for avril, 2009

Final countdown…

Juste un petit article très rapide (oui, ça m’arrive de temps en temps) parce qu’aujourd’hui est un jour “important”.

Aujourd’hui, je “fête” mon compte à rebours final. A partir d’aujourd’hui, je n’ai plus que 100 jours aux Etats-Unis (je me suis basée sur un départ le 8 Août comme demandé, j’attend la réponse d’AupairCare maintenant).

Un compte à rebours qui n’est ni joyeux, ni triste. Ou plutôt si, à la fois joyeux et triste. Un sacré binns.  

     ENCORE                     EN TANT QU’AU PAIR
                    }100 JOURS{
    PLUS QUE                         AUX ETATS-UNIS

 

 

 

Let’s go Pens! (ou comment faire une mise à jour 6 jours plus tard…)

Bon, l’heure est grave, j’ai reçu des menaces de mort* pour que je mette mon blog à jour. On m’a même menacé de faire éternuer à porc à ma figure. Et je parle pas de mon frère, mais de l’animal. Celui qui a pas franchement la côte en ce moment.

En parlant de ça, le gouvernement américain est en train d’envisager de fermer les écoles afin d’éviter la propagation du virus (nous avons quelques dizaines de cas dans le pays, mais qu’un seul décès je crois, un nourrisson). Alors, cher gouvernement, va falloir arrêter d’envisager très rapidement. Si vous fermez les écoles, vous aurez à craindre un mal encore bien plus grand que la grippe porcine : les au pairs en colère. Vous n’imaginez même pas de quoi on est capable lorsque les écoles sont fermées. Il est déjà assez dur psychologiquement de se dire que mes 3 Goonies auront fini les cours fin mai-début juin, me laissant ainsi dans le désespoir le plus total pour plus de 2 mois, donc pitié, pitié, ne fermez pas les écoles. Ou alors fermez-les avec les enfants dedans. Là je dis pas non.

Trêve de plaisanterie, il est temps de parler de moi (mouahaha)

J’aimerais vous parler d’un phénomène fort étrange : mon amour pour les sports américains.
C’est quelque chose que je n’arrive pas à expliquer, et qui surprend également ma famille d’accueil. Tout a commencé avec le football américain. Premier match, les Steelers, comme vous le savez j’ai rien compris et je me suis ennuyée, mais j’ai adoré l’ambiance dans le stade. Deuxième match, les Panthers, j’avais pris le temps d’apprendre les règles et je me suis éclatée, une des meilleures après-midi que j’ai passé ici. Play-off, j’allais à chaque “party” où on était invités. Et enfin Superbowl, j’étais la plus grande supportrice parmi la dizaine de personnes présentes. Le matin même, je m’étais levée toute excitée, j’arrêtais pas de parler de ça, j’avais mis un compte à rebours, et j’en ai encore parlé pendant plusieurs jours après qu’on ai remporté le Superbowl (HERE WE GO STEELERS ! HERE WE GO! ). Sans oublié le sweat que je porte toujours avec fierté.

Puis je me suis essayée au basket, et encore une fois j’ai bien aimé. Je suis allée à deux matchs, dont un avec mes parents, et je me renseignais par la suite de l’évolution des Dukes dans le classement. Ceci dit, pas d’hystérie pour le basket, je n’ai même pas de T-Shirt ou de sweat à l’effigie de l’équipe.

Puis récemment, et j’ai oublié de vous le dire, je suis allée voir un match de Hockey. J’avais fini par renoncer à cette idée, à cause d’Hawaii et de mon porte-monnaie. Puis par je ne sais plus quel hasard je suis tombée sur leur site (oui, bon, ok, c’était peut-être pas complètement au pif…) et j’ai vu qu’ils avaient encore 2 matchs à jouer. Je regardes le nom de l’équipe adverse : les Flyers de Philadelphie. Comme je suis régulièrement les aventures de  Judith, Claire et Elodie (au pairs à Philadelphie), je savais que l’équipe des Flyers était bonne. Du coup, le lendemain (mardi), j’étais sur mon ordi à 9h55, appuyant compulsivement sur F5 jusqu’à ce que les ventes de billets commencent, à 10h.

Le jeudi soir, j’étais excitée comme une puce épileptique. Mon sweat “Penguins de Pittsburgh” fièrement sur le dos, j’ai assisté au match. C’était de la folie furieuse. Je suis tombée amoureuse du Hockey ce jour là. Tous les tickets avaient été vendus en moins de 6heures le mardi, 17 000 supporters des Penguins étaient réunis. Enfin, plutôt 16 995. Je crois avoir vu 4 ou 5 supporters des Flyers dans le lot, et ils se sont bien fait lynchés par les autres :-D Les supporters des Penguins portaient tous le même t-shirt blanc qui avait été donné à l’entrée, avec une Terrible Towel.
Vraiment, l’ambiance était incroyable, les gens criaient, dansaient, chantaient, faisaient tourner les serviettes (cette phrase ne fait en aucun cas référence à Patrick Sébastien et son tube interplanétaire, mais bel et bien à la Terrible Towel, la fierté de Pittsburgh, à l’origine réservée aux Steelers mais désormais disponible pour le Hockey aussi). Et moi, j’étais pas en reste.

Malheureusement, ce soir là les Flyers nous ont mis la pâté. On a perdu 0 à 3, ça pique un peu. Mais ça n’a pas empêché le virus de se propager : j’étais devenue dingue de Hockey.

Le samedi après-midi, les Penguins jouaient à nouveau contre les Flyers. Pourquoi? Tout simplement parce que pour être qualifié pour les quart de finale de la Stanley Cup, il faut être la première des deux équipes à remporter 4 victoires. Le jeudi soir, on était à Penguins 3 – 2 Flyers. Soit 3 victoires pour nous, 2 pour eux. Si les Penguins gagnaient le samedi, les Flyers étaient éliminés. Si les Flyers gagnaient ce match là, il y en avait un autre le lundi, décisif.

Du coup, le samedi aprem, j’étais seule devant la télé, a supporter les Penguins, à crier quand ils faisaient quelque chose de mal, à pleurer quand les Flyers ont marqué (3 fois), et à hurler quand les Penguins sont remontés. Nous avons fini par gagner, à 5 contre 3, et on s’est donc qualifiés pour les quarts de finale. C’est pas grand chose, mais moi j’étais hystérique dans le salon.

Les prochains matchs sont en Mai, et je vais les suivre avec intérêt. Parce que ça serait quand même franchement le pied qu’on remporte le Superbowl ET la Stanley Cup pendant mon année ^^ En revanche, je n’ai aucun espoir pour une quelconque victoire en baseball…

Bon, pis sinon, histoire de clôturer cet article, sachez que je pars à Boston le week-end du 23 et 24 mai, avec un billet aller-retour que j’ai payé $140 au lieu de plus de $300. Niveau super économie, j’ai aussi fait très fort avec une valise. Je savais que j’aurais besoin d’en acheter une, pour quand je partirais, parce qu’une seule valise ça allait pas le faire. Et j’ai trouvé dimanche une valise à $50. Mais le mieux, c’est que le prix de base de cette valise était de … $460. Vous ne rêvez pas, $460. Si ça c’est pas une bonne affaire…

Oh, et niveau voyage, mon frère a acheté tous les billets d’avion nécessaires pour notre Road-Trip en septembre-octobre (Lyon –> New York, New York –> Orlando, Orlando –> Las Vegas, San Francisco –> New York, New York –> Lyon) Le reste se fera en voiture, quand on aura défini le programme je vous en ferais part. Mais sachez que ça promet d’être LEGEN… wait for it…

…. DARY !

* en vrai je n’ai reçu aucune menace de mort, hein…

1. Ceux qui n’ont pas eu de billets pouvaient regarder le match sur un écran en face du Mellon Arena – 2. Des joueurs – 3. Un joueur – 4. Iceburgh, la mascotte des Penguins, qui bénit le but et l’ensorcèle afin que les Penguins marquent – 5. “Si Malkin marque, je promet d’être meilleur à l’école” – 6. “On veut la coupe [Stanley]!” – 7. “Retournez chez vous, les Flyers” – 8. “Allez les Pens (diminutif de Penguins), envoyez-les en vacances” – 9. “J’ai entendu dire qu’il y avait un bon parcours de golf à l’extérieur de Philly” (référence au fait que les Flyers feraient mieux de se mettre au golf :-) )

Mes conseils pour votre séjour à Oahu

Je n’ai pas la prétention de me la jouer “guide touristique”, mais voici quelques conseils, quelques petits trucs que j’aurais aimé savoir avant de partir. En espérant que ça puisse vous aider. Si vous avez une question à laquelle je n’ai pas pensé, n’hésitez pas à demander en commentaires ou à me contacter directement sur mon adresse mail (marion.prevot@gmail.com), je me ferais un plaisir d’y répondre si je peux.

 

Où séjourner :

Je vous conseillerais sans hésiter le Seaside Hawaiian Hostel.

  • Elu l’un des 5 meilleurs hostel du monde à 3 reprises en Novembre 2006 et 2007 et Février 2008 par le site hostel.com
  • Des prix vraiment abordables, de $22 à $29 pour les dortoirs.
  • L’auberge est propre
  • Il y a de l’animation
  • Des excursions sont organisées pour aller jusqu’à Makapuu Point, Diamond Head et Manoa Falls. Il n’y a que 6 places à chaque fois, donc il faut être rapide. Renseignez-vous à l’accueil pour savoir les jours de sortie.
  • Tous les vendredis soirs, les employés vous emmènent sur une plage de Waikiki pour voir le feu d’artifice.
  • Tous les dimanche soirs vers 19h30, vous pouvez participer au barbecue. Il vous suffit de payer $4, Bryan s’occupe de cuisiner, vous n’avez qu’à vous amener avec votre assiette.
  • Les lits sont tous entourés de rideaux qui vous offrent une intimité non négligeable quand vous dormez dans un dortoir mixte de 6 personnes.
  • Le petit-déjeuner est compris dans le prix. C’est pas un grand buffet, il n’y a que du pain brioché, de la confiture et du beurre, avec du café et du thé pour les boissons. Parfois les employés cuisinent des pancakes ou des choses comme ça. Le petit-déjeuner est servi dès l’ouverture de la réception, c’est-à-dire 8heures.
  • Pas de restrictions d’horaires, vous pouvez entrer et sortir comme bon vous semble, 24h/24.
  • En revanche, dans l’enceinte de l’auberge, un « couvre-feu » est imposé à 23heures pour les discussions. Si vous voulez continuer à parler, c’est ailleurs.
  • Check-out avant 11heures, mais si vous prenez l’avion plus tard dans la journée, vous pouvez laisser vos bagages à la réception, dans un local fermé à clé. Ils vous offrent même une serviette de douche et vous avez accès à une salle de bain pour vous doucher avant de partir, si vous voulez.
  • Vous pouvez emprunter (gratuitement il me semble) des serviettes de plage, des tapis pour la plage, des masques et tuba ainsi que des planches de body-surf. Vous pouvez également louer une planche de surf, c’est $20 la journée si je ne m’abuse.
  • L’équipe est vraiment sympa, ils sont tous jeunes, Bryan (huuuum, Bryan) est toujours prêt à aider (même quand vous cassez votre rideau autour du lit et qu’il doit le réparer en levant les bras alors qu’il a une côte cassée mais qu’il refuse que vous le fassiez vous-même), il y a une québécoise dont j’ai oublié le nom mais avec qui vous pourrez parler en français, ils vous aideront chaque fois qu’ils pourront, avec les transports en commun, les bonnes adresses, etc…
  • La cuisine est en libre accès n’importe quand dans la journée, micro-onde et plaque à gaz, assiettes, couverts, verres, matériel de cuisson, vous pouvez tout utiliser du moment que vous lavez après vous.
  • Internet haut-débit gratuit.
  • Si vous n’avez pas d’ordinateur, il y en a un en libre-accès à la réception. Seule restriction : ne pas y rester plus d’une demi-heure, afin que tout le monde puisse s’en servir.
  • Dans certaines chambres, il y a des casiers que l’on peut fermer avec des cadenas. J’ai passé mes 2 premières nuits dans une chambre avec casier, c’était bien pratique. Les 5 autres nuits, ma chambre n’avait pas de casier, et les autres fermaient rarement à clé derrière eux. Et bien même avec mon ordinateur à l’air libre, je n’ai eu aucun problème, aucun vol.
  • L’auberge est sécurisée par un portail à l’extérieur qui ne s’ouvre que grâce à un petit bitoniau blanc qu’il faut passer devant un détecteur, et chaque chambre a sa propre clé.
  • Se situe à 10 minutes de Kuhio Beach et d’une grande avenue marchande.
  • Se situe à 2 minutes des arrêts de bus par lesquels passent de nombreuses lignes, dont certaines très utiles.
  • Un magasin de location de vélo se trouve juste à côté, vous pouvez louer un vélo pour $15 pour 4 heures, $20 pour la journée (8heures – 5h30) et $25 pour 24 heures je crois. Les vélos peuvent être munis d’un panier, et vous pouvez demander un antivol gratuitement. 

 

Où faire vos achats :

  • Le meilleur endroit pour faire vos achats, c’est les magasins ABC. Vous en trouverez à chaque coin de rues, c’est même impressionnant le nombre de magasins qu’il y a. Parfois, vous en trouverez même plusieurs sur le même boulevard, à tout juste quelques mètres les uns des autres.
  • Les magasins ouvrent assez tôt, vers 7heures je crois, et ferment tard.
  • Il y a deux magasins près de l’auberge. L’un se trouve dans Seaside Avenue. Il vous suffit de remonter la rue en direction de Kalakaua Avenue (l’avenue de luxe). Vous passez devant le Waikiki Trade Center (attention, le sol est glissant lorsqu’il est mouillé !), puis devant l’entrée d’un parking, et l’ABC Store se trouve juste après. Il faut pas plus de 5 minutes pour y arriver.
  • Le deuxième se trouve dans Kuhio Avenue, sur la gauche en venant de l’auberge. Il est juste en face des arrêts de bus pour aller vers l’Est. Pareil, moins de 5 minutes sont nécessaires
  • Vous y trouverez des sandwichs pour $3. C’est pas du grand sandwich, c’est du pain de mie coupé en triangle avec au choix crudités, œufs, thon, rosbif ou jambon fromage. Mais ça convient largement.
  • Vous trouverez également un grand choix de souvenirs dans la plupart de ces magasins (sauf les petits magasins comme celui de Seaside Avenue, où le choix de souvenirs est moins grand). Vous trouverez de tout : des aimants, des mugs, des calendriers, des T-shirt, des casquettes, des serviettes de bain, des porte-clés, des statues, des décapsuleurs, des CDs de musique, des colliers à fleur, des bijoux, des ukulélés, bref, tout ce que vous voulez !
  • Selon les magasins, vous trouverez de super promotions. Par exemple, à l’ABC Store en face des arrêts de bus de Kuhio Avenue, il y avait un grand choix de T-shirts pour $4 lorsque j’y étais. Vous trouverez également des « Buy 4, get 2 free », etc…

 

Mes recommandations sur les activités :

  • Le Ko`Olina Ocean Adventure : Cette activité est vraiment géniale pour le prix. J’ai payé $145 avec le transport et la garantie de voir des dauphins et/ou des baleines. Cette garantie, qui ne coûte que $10, vous permet de vous faire rembourser ou de recommencer l’activité un autre jour si vous ne voyez ni dauphin ni baleines. Si vous la prenez, vous aurez en plus un T-shirt de plongée loué gratuitement, ainsi qu’un appareil photo waterproof de 27 poses. Le KOA  vous permettra de nager très près des tortues situées à Turtle Town, de voir des dauphins et/ou des baleines, si vous avez de la chance et que les dauphins ne sont pas timides vous pourrez nager tout près d’eux, et vous finirez à Electric Beach pour voir des centaines de poissons peu farouches vous tourner autour dans une eau un peu plus chaude que la normale à cause de l’usine à côté. Ceci dit, l’eau n’a rien de polluée. De plus, avant de partir en mer, vous aurez un petit-déj’ ou un snack offert en fonction de l’heure du RDV, et à votre retour vous aurez également un snack ou un lunch. De plus, quelqu’un vous suit tout le long pour tout photographier, et le DVD avec les photos et à $40. Le seul problème, c’est qu’il y a finalement peu de photos de vous. Juste à côté de la Marina, vous trouverez une supérette dans laquelle vous pourrez louer un appareil photo numérique waterproof vous permettant de prendre des centaines de photos ainsi que de faire des vidéos sous l’eau. La location coûte $40, le développement sur CD ne se fait pas tout de suite, mais le gars qui s’en occupe peu vous l’envoyer chez vous ou à votre hôtel si vous ne pouvez pas aller le récupérer à l’hôtel du Marriot Ko`Olina. L’équipe du bateau, quant à elle, est vraiment tip top, ils connaissent leur métier, sont drôles et efficaces, vous apprendront plein de trucs et vous feront passer un très bon moment. Masques, tubas, palmes et gilets de sauvetage fournis sur place gratuitement, et possibilité d’acheter des appareils photos waterproof jetables ainsi que de la nourriture pour les poissons, ainsi que de louer une veste de plongée.
  • Hawaii Shark Encounters : Une autre activité qui vaut le détour ! Pour $105, vous entrerez dans une cage en pleine mer entourée d’une vingtaine de requins. Deux côtés de la cage sont munis d’une grande vitre en plexiglas qui vous offrent une bonne visibilité, et les deux autres sont munis de barreaux à travers lesquels vous pouvez passer les mains et les pieds (ceci dit, c’est déconseillé de le faire, ça peut être dangereux. De toute manière, une fois dans la cage, vous n’aurez pas franchement envie de laisser dépasser un cheveu :-) ). Le transport coûte quant à lui $40. Les participants sont séparés en 2 groupes, ce qui permet de ne pas être serrés dans la cage. Pendant que l’un des groupes et dans la cage, le deuxième a le droit à des explications détaillées sur le fonctionnement des requins, explications illustrées par les requins eux-mêmes qui sortent la tête de l’eau pour être nourris. 15 minutes pour aller jusqu’à la cage, 25 minutes dans l’eau pour chaque groupe, 15 minutes pour en revenir.
  • Le Polynesian Cultural Center : Bon, là il ne s’agit pas d’un truc à faire absolument, mais si vous avez une après-midi et une soirée de libres, ça peut être sympa à faire. Les prix varient de $60 (admission dans le parc ainsi que l’entrée pour le Show le soir) à $120 (repas inclus). Il existe aussi un pack « super ambassador » à $225 mais qui n’a rien de transcendant, et le prix pour l’entrée au parc sans le spectacle du soir est de $45. Si vous prenez le transport avec, vous aurez le choix entre deux tailles de bus. Je ne comprenais pas pourquoi jusqu’à ce que je monte dans le bus et me rende compte qu’un guide nous accompagnait. Vous aurez donc droit, pour $22 ou $30, à une visite guidée de l’est de l’île, ainsi que l’histoire d’Hawaii, les légendes, etc… Une fois dans le parc, vous pouvez choisir de suivre un guide pour $10 de plus. Il s’agira du même guide que celui du bus. Il apportera un petit plus à votre visite grâce à des anecdotes et des histoires sur chaque île. Dans le parc, vous assisterez à différents show, et vous pourrez apprendre à jouer aux bolas, jouer du « tam-tam », vous faire tatouer, apprendre le Hula, etc… Le spectacle « Horizon » quant à lui vaut aussi le coup d’œil, pour avoir un aperçu des différentes danses polynésiennes ainsi qu’un final incroyable avec un gars du Samoa qui joue avec le feu. Ça se termine vers 21 heures. J’ai personnellement passé une très bonne journée, j’ai beaucoup ri, j’ai aussi beaucoup appris. Petit bonus : la plupart des employés du PCC sont originaires des 7 îles représentées. Ils étudient à l’université financée par le PCC le matin, et travaillent pour le parc l’après-midi et le soir. Les démonstrations sont donc offertes par des natifs des îles. De plus, lorsque vous achetez quelque chose au PCC, du ticket d’entrée à la barquette de frites, la plupart des bénéfices sont reversés à l’université. Ainsi, les études des jeunes sont quasiment entièrement financées par vous, leur offrant la possibilité d’étudier à moindre prix. En somme, quand vous allez au PCC, vous vous faites plaisir et vous faite également une bonne action. Autre bonus : comme vous n’aurez pas le temps de tout voir en une seule fois, vous pouvez revenir gratuitement les 3 jours qui suivent votre venue.
  • Apprendre à surfer : vous trouverez des stands proposant des leçons de surf sur toutes les plages de Waikiki à coup sûr. Les leçons varient de $80 à $40 je crois, selon si vous prenez une leçon privée, en demi-groupe ou en groupe. Ceci dit, les groupes ne dépassent pas 5 ou 6 personnes, ce qui n’est pas énorme. Si vous écoutez bien votre instructeur, vous serez capables de vous lever sur votre planche très rapidement. Selon les endroits, des photographes vous suivront à la trace. Sur la plage de Kuhio par exemple, juste à côté de la statue de Duke, le stand vous propose les photos aux prix suivants : $20 pour une photo, $40 pour 5 photos et $60 pour le package complet. Vous choisissez vous-même la ou les photos qui vous plaisent. Et $40, au fond, c’est pas cher payé pour vous faire plaisir.
  • Waikiki Aquarium : $9 l’entrée. Je trouve que l’aquarium ne vaut pas vraiment le coup d’être vu. Si vous vous ennuyez un après-midi, allez-y, mais sinon vous pouvez aisément le zapper. Personnellement, j’ai fait la visite en moins d’une demi-heure. L’aquarium est tout petit, et finalement pas si intéressant que ça.
  • Les plages à visiter : sur le North Shore, il peut être intéressant de voir la plage de Banzai Pipeline, où les vagues sont impressionnantes en hiver et au printemps. Sur la côte est, la plage que je recommande absolument c’est Kailua Beach, qui est vraiment magnifique. Une eau bleue incroyable, du sable blanc et fin, des tortues qui viennent parfois vous rendre visite, c’est la plage parfaite. Au niveau de Waikiki, Kuhio Beach est pas mal pour apprendre à surfer, en revanche c’est pas l’idéal pour la plongée en apnée.
  • Hanauma Bay : $5 l’entrée. Il peut être intéressant d’y aller. Il s’agit d’une réserve naturelle, donc protégée. L’eau est pleine de coraux, ce qui en fait un environnement pas mal pour les poissons de toutes les couleurs. Ceci dit, les coraux ça coupent, n’oubliez donc pas vos palmes ou vos chaussures. Les palmes restent quand même le mieux, puisqu’il est interdit de marcher sur les coraux, et que les zones de sables dans l’eau ne sont pas si fréquentes. Vous pourrez louer des palmes, des masques, des tubas, et tout plein d’autres choses au stand sur la plage. Un Snack-Bar est également disponible à l’entrée de la réserve.
  • La Vallée des Temples et Byodo-In Temple : ne vous embêtez pas à aller là-bas si vous n’avez pas de voiture, ça n’en vaut pas la peine. Le trajet et long et l’attente des bus est interminable, pour pas grand-chose au final. En gros, il s’agit d’un cimetière assez sobre dans laquelle on retrouve quelques temples modernes et qui n’ont pas beaucoup d’intérêt. Le Byodo-In Temple, quant à lui, est la reproduction d’un temple Japonais du 15ème siècle, mais n’a vraiment rien de génial. C’est tout petit et on en a fait le tour en 15 minutes… Le seul truc intéressant, c’est le gong que l’on peut sonner, et éventuellement le fait qu’une des scènes de la série Lost y a été tournée.

 

Diamond Head :

 

  • Les bus 22 et 23 en direction de Sea Life Park vous conduiront tous les deux à Diamond Head.
  • Pour ces deux lignes, il n’y a qu’un bus par demi-heure au niveau de Kuhio Avenue. Si vous les voyez partir, vous savez que vous aurez à attendre. Ceci dit, ils peuvent aussi être décalés, vous n’aurez peut-être que 15 minutes à attendre.
  • Il faut environ 10 à 15 minutes pour y aller en bus.
  • L’arrêt est annoncé de vive voix par le conducteur, ou au moins par le message automatique. De toute manière, vous ne pourrez pas le louper, un grand panneau nous signale l’entrée pour le cratère.
  • L’entrée est de $1 par personne si on arrive à pieds. Je crois que c’est $5 avec une voiture.
  • Comme dit à l’entrée du sentier, la montée se fait entre 30 et 40 minutes. Comptez donc entre 1heure et 1h30 pour faire l’aller-retour, sans compter l’arrêt au sommet pour prendre des photos et reprendre son souffle.
  • Même s’il est tôt dans la matinée, il fait très chaud durant la montée, et de nombreux passages n’ont pas d’ombre. Suivez donc les conseils du guide Fodor’s qui disent qu’il vaut mieux y aller le plus tôt possible, l’idéal étant à l’ouverture, c’est-à-dire 6heures.
  • Pensez à prendre de l’eau, de la crème solaire, et si possible un chapeau. Le soleil peut parfois taper très fort.
  • Prévoyez environ 3 heures entre le moment où vous quittez l’auberge et le moment où vous y revenez.
    Le parc ferme à 18heures, je crois que les dernières entrées se font vers 16h30.

Samedi 11 Avril : cette fois c’est sûr, je suis au paradis…

Le samedi matin, je pensais aller à Pearl Harbor. Il était conseillé d’y être vers 7h30, pour avoir des tickets pour l’USS Arizona. Mais mon check-out ne pouvait pas se faire avant l’ouverture de la réception, à 8h. Le temps que je prenne le bus, je ne serais pas arrivée avant 10h. J’avais donc décidé de prendre mon temps le matin.

Je fus réveillée à 8heures par d’autres jeunes de la chambre, et j’ai entendu quelque chose d’incroyable : le soleil était revenu ! Ni une, ni deux, j’étais sur mes 2 pieds, le nez collé à la fenêtre. Et là, mes yeux furent brûlés par la lumière du soleil ; j’avais oublié à quoi ça ressemblait :-D

Je suis donc allée prendre mon petit-déj, j’ai fait mon check-out, j’ai laissé mes affaires dans un local fermé, et je suis partie vers les arrêts de bus. Mon programme du jour avait été fixé très rapidement à la vue du soleil : aujourd’hui, j’ai peur de rien, je retente Lanikai et Kailua Beach !

Ceci dit, avant, il a fallu que j’aille à la Poste pour envoyer mes cartes. Le temps d’en trouver une, d’acheter les enveloppes, d’écrire toutes les adresses, de me rendre compte qu’of course j’ai oublié mes parents, etc…, j’ai perdu 45 minutes.

J’ai donc ensuite pris le bus, avec le plan imprimé dans ma tête à force de l’avoir regardé, sachant parfaitement où m’arrêter. Bus 23 direction Sea Life Park, où il devient le bus 57 direction Honolulu Alona Center, arrêt Kailua Road.

Une fois à l’arrêt, sur le trottoir, la conductrice du bus me voyant regarder à droite et à gauche, s’arrête à mon niveau et m’indique très gentiment la direction de Kailua Beach : c’est facile, y’a qu’à remonter Kailua Road et on y est. C’est là-bas Wendy, la deuxième étoile à droite, et tout droit jusqu’au matin.

Comme j’avais eu “froid” toute la semaine, j’étais en pantalon et avec ma veste, et je n’avais pas pris mon maillot ni ma serviette, d’une part parce qu’ils ne m’avaient pas servi des masses durant la semaine, et d’autre part parce que les affaires mouillées dans la valise, c’est pas le top…

Bah croyez-moi, il n’a pas fallu 3 minutes pour que je le regrette! Le soleil tapait, et la rue n’était pas très ombragée.
De l’arrêt de bus à la plage, il faut 10-15 minutes à pieds.

Je savais que Kailua Beach était jolie, mais en arrivant sur place, j’ai été frappée par la beauté de la plage. Une des plages les plus belles que j’ai jamais vues, si ce n’est LA plus belle. Du sable blanc et fin, une eau d’un bleu incroyable, et à mon arrivée une tortue se tenait même à moins de 10 mètres du bord. Une vision paradisiaque. L’eau devait être super bonne, j’en suis sûre. Je me serais frappée de ne pas avoir pris mes affaires de bain…

J’ai bombardé de photos, mais aucune ne montre réellement la beauté de cette plage. Je peux me féliciter d’avoir persisté pour venir, elle en valait vraiment la peine ! Si je ne dois en conseiller qu’une seule, c’est celle-ci !

J’ai ensuite essayé de trouver Lanikai Beach, que je croyais juste à côté. Au final, je ne l’ai pas trouvé, mais j’ai pas non plus cherché à fond. Kailua me suffisait, et j’avais peur que le temps ne joue contre moi, surtout avec le bus.

J’ai donc fait demi-tour (après être resté malgré tout presque une heure là-bas), je me suis arrêtée pour manger des crevettes au curry chez des chinois aimables comme des portes de prison dépressives, puis je suis allée attendre le bus. Il est arrivé en une demi-heure et j’étais de retour vers 16h00. Je me suis offerte une glace Häagen-Dazs que j’ai mangé sur Kuhio Beach en regardant les surfeurs, j’ai dit au revoir à la plage, et je suis retournée à l’auberge :-(

Ma navette est arrivée à 17h45, et le temps de récupérer tout le monde, j’étais à l’aéroport à 19heures je crois. Au moment de récupérer mes tickets au “self check-out“, sans savoir pourquoi, la machine a bugué, et je n’ai reçu qu’un billet sur 3, et celui du milieu en plus (San Francisco – Chicago). C’est une petite jeune qui s’est occupée de moi, et la pauvre galérait ! Elle a finalement dû imprimer mes billets à la main.

Arrivée à mon terminal, je me suis posée devant un épisode de Lost, puis il a fallu embarquer. Dans l’avion, j’étais assise à côté d’un monsieur très gentil avec qui j’ai bien discuté pendant au moins 45 minutes. Ils ont passé le film “Yes Man“, puis je me suis endormie.
J’ai d’ailleurs passé le reste du trajet à dormir, ne sortant de mon coman que pour les correspondances.

Arrivée à la maison, j’ai été assaillie de “Hey Marion! Guess what we did in Florida” et autres “J’ai un bobo là, et là, et j’ai fait ça, et ça *respire* et ça et ça” de la part des enfants, et sans le vouloir j’ai aussitôt pensé “Encore 3 mois et 3 semaines…”

Le retour à la réalité ne fut pas facile après une semaine où je n’ai pas beaucoup parlé et où peu de monde m’a assommé de bêtises et de conversations sans intérêt. Ça m’a fait du bien de me la jouer marginale pour une semaine, façon “Into the Wild” en version abrégée. Dans un lieu comme Hawaii, et pour une courte durée, être seule ne m’a pas posé problème.

Aujourd’hui, ça fait 2 ou 3 semaines que j’ai repris le boulot, et chaque jour j’ai de moins en moins envie de continuer. Je ne laisserais pas tomber ceci dit, mais je compte les jours qui me séparent de la fin. Hawaii était censé me permettre de faire un break et de revenir au meilleur de ma forme, mais ça a finalement aggravé la situation… J’envie et suis même impressionnée par les au pairs qui re-signent pour un an, elles en ont du courage !

Pour faire un bilan, je dirais que ma semaine à Hawaii fut l’une des meilleures semaines de “vacances” que j’ai connu (ceci dit, elle ne dépasse pas encore l’Afrique du Sud, il y a presque un an).
J’ai mis “vacances” entre guillemets, parce que cette semaine n’était pas vraiment reposante. Oui, c’est vrai, je n’ai pas travaillé pendant une semaine et j’ai pu faire tout ce que je voulais. Mais je me suis finalement très peu reposée, me levant entre 6h30 et 8heures quasiment tous les jours sauf le vendredi où je me suis offerte une grasse mat’, ne me couchant pas avant 22h30, et marchant toute la journée. Je vais essayer de faire un récapitulatif du nombre de kilomètres engloutis à pieds et en bus, mais je doute d’y arriver. Quoi qu’il en soit, j’ai dû pas mal marcher quand même, puisqu’à mon retour j’avais perdu 2 kilos. Une semaine à Hawaii à me nourrir de sandwich, frites et autres Burger King, et je perds 2 kilos ^^ Que tout le monde se rassure, avec Pâques, ces kilos sont probablement revenus :-D

Quoi qu’il en soit, je sais que je retournerais à Hawaii, mais pas à Oahu. Cette île est vraiment trop touristique, et j’ai regretté de ne pas avoir visiter les autres îles comme Maui ou Big Island. Donc, Hawaii, I’ll be back ! Ceci dit, Oahu reste une jolie île à visiter, je vais pas faire ma difficile :-)

Quelques photos en vrac, les dernières :’-(

Ainsi que des photos de l’auberge :

1. Le panneau de l’auberge – 2. L’entrée sur la rue – 3. Le portail de sécurité – 4. La cour, avec les escaliers pour monter aux chambres. Derrière les escaliers se trouvent la cour centrale et la réception – 5. Sous l’escalier se trouvent une cabine téléphonique ainsi qu’un bar muni de 6 prises de courant – 6. La cour centrale, avec au fond la télé en libre accès, les tables pour manger, et la réception sur la gauche – 7. La pièce commune, la réception est cachée par le mur sur la droite. Au fond se trouve la cuisine, et un ordinateur est en libre accès sur la gauche – 8. Ma chambre pour les 5 dernières nuits – 9. Mon lit (je dormais au dessus)

Vendredi 10 Avril : Surfin’ USA !

Vendredi matin, je me suis accordée ma première grasse matinée des vacances. Je me suis donc réveillée vers 10h30, et après m’être préparée, je me suis rendue compte que le petit déjeuner n’était plus servi à l’auberge. Enfin, tout était rangé et j’ai pas osé demander…

J’ai donc décidé de retourner manger des pancakes à la noix de coco au resto d’à côté.
Pendant que je me régalais, j’ai réfléchi au programme de la journée. Comme c’était Vendredi Saint, les transports en commun étaient encore moins nombreux… Comme l’idée d’attendre les bus encore plus longtemps que d’habitude ne m’enchantait pas vraiment (on se demande bien pourquoi…), j’ai décidé de rester à porter de gambettes de l’auberge.

Lors d’une discussion la veille avec mes géniteurs, ceux-ci, dans leur infinie sagesse, m’avaient conseillé de prendre une leçon de surf. J’y avais pensé aussi, mais je n’en voyais pas l’intérêt si personne ne pouvait me voir, et la femme du stand m’avait dit que la photo coûtait en gros $40. Heu….

Mais au final, comme je ne savais pas vraiment quoi faire, j’ai décidé que ça pourrait être cool, même sans photo, juste pour moi.
Je suis donc allée à Kuhio Beach, et je me suis inscrite pour une leçon de groupe. $40 la leçon. On m’a demandé d’attendre 20 minutes.

Au bout des 20 minutes (à deux ou trois vaches près), une femme m’appelle. Elle me demande si je veux faire un tour de surf-canoë. J’avais effectivement prévu d’essayer, mais pas tout de suite. Elle m’a alors dit que mon instructeur de surf était le même gars que celui du surf-canoë. Comme j’étais pour le moment seule pour la leçon, il ne pouvait pas commencer, donc pour se faire pardonner et comme ils avaient une place de libre, ils m’ont fait faire un tour gratuitement. Et $20 d’économisés !

Mais le surf-canoë, kézako? En gros, c’est une espèce de canoë pour faire du surf. Je sais, c’est dingue. Le principe c’est que vous êtes plusieurs à pagayer, du coup c’est pas franchement épuisant, vous vous éloignez du bord, et vous prenez une vague. Vous avez donc plus ou moins les sensations du surf sans la difficulté technique de ce dernier.
On a fait à peine 2 essais et on est retourné au bercail.
Un autre type est arrivé pour la leçon, on a donc eu une leçon de groupe à deux, soit l’équivalent d’une leçon en demi-groupe, qui coûtait $50 ou $60. Encore une fois, j’étais gagnante.

Notre instructeur, Virgil, le Magnum hawaiien, nous a expliqué comment se lever en 3 mouvements sur le sable. Enfin, sur la planche, mais sur le sable. Vous suivez?
On a donc du refaire l’enchainement plusieurs fois, afin qu’il rentre bien dans la tête. A cause du sable sur la planche, je me suis écorché les pieds à la naissance du pouce, sur les deux pieds. Non, je n’ai pas de photo, mais le lendemain c’était franchement moche à voir. Aujourd’hui, c’est un peu mieux, à la place d’une énorme croûte de sang, j’ai un trou de la taille d’un impact de météorite. Non, vous n’aurez pas de photo j’ai dit ! Mais j’aime autant vous dire que j’ai pleuré ma mère en entrant dans l’eau salée (ouh ça piiiiiiiique), et les jours d’après à chaque fois que je marchais. On s’en rend pas toujours compte, mais c’est pile à cet endroit là que le pied se “plie” quand on marche…

Une fois dans l’eau, il a fallu faire “le papillon” pour s’éloigner du bord (j’étais sur le point de dire “pour arriver au milieu”, mais en fait, on était assez éloigné du milieu de l’océan, vous vous en doutez bien…). La première fois, ça allait, la deuxième fois, je gémissais un peu, la troisième fois je demandais déjà qu’on m’abatte. Plus on devait nager, plus j’avais l’impression de perdre l’usage de mes bras, et que ceux-ci étaient en mousse

J’ai été la première à me lancer… et la première à tomber ! Premier essai, je n’ai même pas réussi à me mettre à genoux. Deuxième et troisième essais, j’arrivais à me lever mais je ne tenais pas une seconde.
Le quatrième essai fut le bon ! Je me suis levée et suis restée debout jusqu’au bout ! Je vous raconte même pas mon état ! J’étais trop fière de moi :-D Et la sensation quand on surfe une vague comme ça, c’est génial. Et pourtant c’était une “bébé vague”.

On a continué comme ça pendant 45 minutes. J’ai réussi à me lever systématiquement après mon 4ème essai, c’était vraiment génial ! Les vagues n’étaient pas énormes, juste suffisantes pour s’entrainer. Je voyais l’autre gars galérer à côté de moi, non pas pour se lever, ce qu’il a réussi à faire dès son premier essai, mais pour revenir près de Virgil. J’allais plus vite que lui, et j’ai ainsi pu faire au moins 10 vagues alors que lui n’en a fait que 7. C’est la que j’ai remercié mes années de natation et les kilomètres parcourus en papillon.

Quand la séance s’est finie, j’étais morte. J’avais mal aux genoux et aux coudes, sans compter mes pieds qui faisaient peur à voir.

Après avoir pris une douche pour me dessaler, je suis allée voir les photos faites de moi, juste par curiosité. La fille qui me les montrait m’a dit que je faisais partie de ces clients qu’elle adore : ceux qui s’éclatent. Elle m’a dit que j’avais eu le sourire tout le long de la séance, et que lorsque je tombais de ma planche, je remontais à la surface morte de rire. Elle m’a dit qu’en principe les gens sont trop sérieux, trop concentrés, alors que moi on voyait que je prenais plaisir à surfer, à apprendre. Elle m’a dit que du coup elle m’avait suivi tout le long et avait crié “Whouhou!” quand j’avais réussi à me lever la première fois :-) Et effectivement, du plaisir, j’en ai pris.

Au final, j’ai même acheté une photo pour $20. Ça en valait la peine.

Après tout ça, voyant que le temps s’éclaircissait, j’ai décidé de retenter les plages de la côte Est, Lanikai Beach et Kailua Beach. Un bus est arrivé assez rapidement, et une fois à l’intérieur il a fallu que je vois combien de temps j’aurais pour visiter les plages avant de devoir reprendre un bus et être de retour à 6heures à l’auberge. Il s’est avéré qu’avec le service minimum, j’avais très peu de temps pour visiter. J’ai donc changé d’avis, suis descendue au premier arrêt venu et j’ai attendu un bus pour rentrer. Pendant que j’attendais, il s’est remis à pleuvoir. Pas de regret donc pour les plages, mais encore une fois j’attendais mon bus sous la pluie

Je voulais être rentrée pour 6 heures à l’auberge pour avoir le temps de prendre une douche et faire ma valise avant d’aller voir le feu d’artifice. En effet, tous les vendredis, Waikiki organise un grand feu d’artifice, et l’auberge de jeunesse a pris pour habitude d’organiser une excursion à pied pour cette occasion, en allant sur une des plages toutes proches, sur laquelle des jeunes se retrouvent souvent afin de jouer de la guitare autour d’un feu ou de jongler avec le feu, justement. Un programme alléchant !
Sauf qu’en rentrant à l’auberge, j’ai demandé plus d’infos, et une fille de l’accueil m’a dit que c’était annulé pour Vendredi Saint. C’est bien ma veine… J’étais déçue, mais j’en ai pas non plus fait un drame. Je me suis calée sur mon ordinateur portable avec mes pâtes à la bolognaise et un paquet de chocolat, en discutant avec mon papa. Et c’est vers 19h30 ou 20heures qu’on a entendu un gros bruit, qu’on a d’abord pris pour de l’orage avant de se rendre compte que c’était un feu d’artifice… J’avais un peu beaucoup les boules là, mais bon… J’ai fini ma soirée devant des épisodes de Lost.

Désolée pour le manque de photo, je n’en ai prise aucune le vendredi, n’ayant rien visité de nouveau.

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Surfin’ USA – Beach Boys


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