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Mes conseils pour votre séjour à Oahu

Je n’ai pas la prétention de me la jouer “guide touristique”, mais voici quelques conseils, quelques petits trucs que j’aurais aimé savoir avant de partir. En espérant que ça puisse vous aider. Si vous avez une question à laquelle je n’ai pas pensé, n’hésitez pas à demander en commentaires ou à me contacter directement sur mon adresse mail (marion.prevot@gmail.com), je me ferais un plaisir d’y répondre si je peux.

 

Où séjourner :

Je vous conseillerais sans hésiter le Seaside Hawaiian Hostel.

  • Elu l’un des 5 meilleurs hostel du monde à 3 reprises en Novembre 2006 et 2007 et Février 2008 par le site hostel.com
  • Des prix vraiment abordables, de $22 à $29 pour les dortoirs.
  • L’auberge est propre
  • Il y a de l’animation
  • Des excursions sont organisées pour aller jusqu’à Makapuu Point, Diamond Head et Manoa Falls. Il n’y a que 6 places à chaque fois, donc il faut être rapide. Renseignez-vous à l’accueil pour savoir les jours de sortie.
  • Tous les vendredis soirs, les employés vous emmènent sur une plage de Waikiki pour voir le feu d’artifice.
  • Tous les dimanche soirs vers 19h30, vous pouvez participer au barbecue. Il vous suffit de payer $4, Bryan s’occupe de cuisiner, vous n’avez qu’à vous amener avec votre assiette.
  • Les lits sont tous entourés de rideaux qui vous offrent une intimité non négligeable quand vous dormez dans un dortoir mixte de 6 personnes.
  • Le petit-déjeuner est compris dans le prix. C’est pas un grand buffet, il n’y a que du pain brioché, de la confiture et du beurre, avec du café et du thé pour les boissons. Parfois les employés cuisinent des pancakes ou des choses comme ça. Le petit-déjeuner est servi dès l’ouverture de la réception, c’est-à-dire 8heures.
  • Pas de restrictions d’horaires, vous pouvez entrer et sortir comme bon vous semble, 24h/24.
  • En revanche, dans l’enceinte de l’auberge, un « couvre-feu » est imposé à 23heures pour les discussions. Si vous voulez continuer à parler, c’est ailleurs.
  • Check-out avant 11heures, mais si vous prenez l’avion plus tard dans la journée, vous pouvez laisser vos bagages à la réception, dans un local fermé à clé. Ils vous offrent même une serviette de douche et vous avez accès à une salle de bain pour vous doucher avant de partir, si vous voulez.
  • Vous pouvez emprunter (gratuitement il me semble) des serviettes de plage, des tapis pour la plage, des masques et tuba ainsi que des planches de body-surf. Vous pouvez également louer une planche de surf, c’est $20 la journée si je ne m’abuse.
  • L’équipe est vraiment sympa, ils sont tous jeunes, Bryan (huuuum, Bryan) est toujours prêt à aider (même quand vous cassez votre rideau autour du lit et qu’il doit le réparer en levant les bras alors qu’il a une côte cassée mais qu’il refuse que vous le fassiez vous-même), il y a une québécoise dont j’ai oublié le nom mais avec qui vous pourrez parler en français, ils vous aideront chaque fois qu’ils pourront, avec les transports en commun, les bonnes adresses, etc…
  • La cuisine est en libre accès n’importe quand dans la journée, micro-onde et plaque à gaz, assiettes, couverts, verres, matériel de cuisson, vous pouvez tout utiliser du moment que vous lavez après vous.
  • Internet haut-débit gratuit.
  • Si vous n’avez pas d’ordinateur, il y en a un en libre-accès à la réception. Seule restriction : ne pas y rester plus d’une demi-heure, afin que tout le monde puisse s’en servir.
  • Dans certaines chambres, il y a des casiers que l’on peut fermer avec des cadenas. J’ai passé mes 2 premières nuits dans une chambre avec casier, c’était bien pratique. Les 5 autres nuits, ma chambre n’avait pas de casier, et les autres fermaient rarement à clé derrière eux. Et bien même avec mon ordinateur à l’air libre, je n’ai eu aucun problème, aucun vol.
  • L’auberge est sécurisée par un portail à l’extérieur qui ne s’ouvre que grâce à un petit bitoniau blanc qu’il faut passer devant un détecteur, et chaque chambre a sa propre clé.
  • Se situe à 10 minutes de Kuhio Beach et d’une grande avenue marchande.
  • Se situe à 2 minutes des arrêts de bus par lesquels passent de nombreuses lignes, dont certaines très utiles.
  • Un magasin de location de vélo se trouve juste à côté, vous pouvez louer un vélo pour $15 pour 4 heures, $20 pour la journée (8heures – 5h30) et $25 pour 24 heures je crois. Les vélos peuvent être munis d’un panier, et vous pouvez demander un antivol gratuitement. 

 

Où faire vos achats :

  • Le meilleur endroit pour faire vos achats, c’est les magasins ABC. Vous en trouverez à chaque coin de rues, c’est même impressionnant le nombre de magasins qu’il y a. Parfois, vous en trouverez même plusieurs sur le même boulevard, à tout juste quelques mètres les uns des autres.
  • Les magasins ouvrent assez tôt, vers 7heures je crois, et ferment tard.
  • Il y a deux magasins près de l’auberge. L’un se trouve dans Seaside Avenue. Il vous suffit de remonter la rue en direction de Kalakaua Avenue (l’avenue de luxe). Vous passez devant le Waikiki Trade Center (attention, le sol est glissant lorsqu’il est mouillé !), puis devant l’entrée d’un parking, et l’ABC Store se trouve juste après. Il faut pas plus de 5 minutes pour y arriver.
  • Le deuxième se trouve dans Kuhio Avenue, sur la gauche en venant de l’auberge. Il est juste en face des arrêts de bus pour aller vers l’Est. Pareil, moins de 5 minutes sont nécessaires
  • Vous y trouverez des sandwichs pour $3. C’est pas du grand sandwich, c’est du pain de mie coupé en triangle avec au choix crudités, œufs, thon, rosbif ou jambon fromage. Mais ça convient largement.
  • Vous trouverez également un grand choix de souvenirs dans la plupart de ces magasins (sauf les petits magasins comme celui de Seaside Avenue, où le choix de souvenirs est moins grand). Vous trouverez de tout : des aimants, des mugs, des calendriers, des T-shirt, des casquettes, des serviettes de bain, des porte-clés, des statues, des décapsuleurs, des CDs de musique, des colliers à fleur, des bijoux, des ukulélés, bref, tout ce que vous voulez !
  • Selon les magasins, vous trouverez de super promotions. Par exemple, à l’ABC Store en face des arrêts de bus de Kuhio Avenue, il y avait un grand choix de T-shirts pour $4 lorsque j’y étais. Vous trouverez également des « Buy 4, get 2 free », etc…

 

Mes recommandations sur les activités :

  • Le Ko`Olina Ocean Adventure : Cette activité est vraiment géniale pour le prix. J’ai payé $145 avec le transport et la garantie de voir des dauphins et/ou des baleines. Cette garantie, qui ne coûte que $10, vous permet de vous faire rembourser ou de recommencer l’activité un autre jour si vous ne voyez ni dauphin ni baleines. Si vous la prenez, vous aurez en plus un T-shirt de plongée loué gratuitement, ainsi qu’un appareil photo waterproof de 27 poses. Le KOA  vous permettra de nager très près des tortues situées à Turtle Town, de voir des dauphins et/ou des baleines, si vous avez de la chance et que les dauphins ne sont pas timides vous pourrez nager tout près d’eux, et vous finirez à Electric Beach pour voir des centaines de poissons peu farouches vous tourner autour dans une eau un peu plus chaude que la normale à cause de l’usine à côté. Ceci dit, l’eau n’a rien de polluée. De plus, avant de partir en mer, vous aurez un petit-déj’ ou un snack offert en fonction de l’heure du RDV, et à votre retour vous aurez également un snack ou un lunch. De plus, quelqu’un vous suit tout le long pour tout photographier, et le DVD avec les photos et à $40. Le seul problème, c’est qu’il y a finalement peu de photos de vous. Juste à côté de la Marina, vous trouverez une supérette dans laquelle vous pourrez louer un appareil photo numérique waterproof vous permettant de prendre des centaines de photos ainsi que de faire des vidéos sous l’eau. La location coûte $40, le développement sur CD ne se fait pas tout de suite, mais le gars qui s’en occupe peu vous l’envoyer chez vous ou à votre hôtel si vous ne pouvez pas aller le récupérer à l’hôtel du Marriot Ko`Olina. L’équipe du bateau, quant à elle, est vraiment tip top, ils connaissent leur métier, sont drôles et efficaces, vous apprendront plein de trucs et vous feront passer un très bon moment. Masques, tubas, palmes et gilets de sauvetage fournis sur place gratuitement, et possibilité d’acheter des appareils photos waterproof jetables ainsi que de la nourriture pour les poissons, ainsi que de louer une veste de plongée.
  • Hawaii Shark Encounters : Une autre activité qui vaut le détour ! Pour $105, vous entrerez dans une cage en pleine mer entourée d’une vingtaine de requins. Deux côtés de la cage sont munis d’une grande vitre en plexiglas qui vous offrent une bonne visibilité, et les deux autres sont munis de barreaux à travers lesquels vous pouvez passer les mains et les pieds (ceci dit, c’est déconseillé de le faire, ça peut être dangereux. De toute manière, une fois dans la cage, vous n’aurez pas franchement envie de laisser dépasser un cheveu :-) ). Le transport coûte quant à lui $40. Les participants sont séparés en 2 groupes, ce qui permet de ne pas être serrés dans la cage. Pendant que l’un des groupes et dans la cage, le deuxième a le droit à des explications détaillées sur le fonctionnement des requins, explications illustrées par les requins eux-mêmes qui sortent la tête de l’eau pour être nourris. 15 minutes pour aller jusqu’à la cage, 25 minutes dans l’eau pour chaque groupe, 15 minutes pour en revenir.
  • Le Polynesian Cultural Center : Bon, là il ne s’agit pas d’un truc à faire absolument, mais si vous avez une après-midi et une soirée de libres, ça peut être sympa à faire. Les prix varient de $60 (admission dans le parc ainsi que l’entrée pour le Show le soir) à $120 (repas inclus). Il existe aussi un pack « super ambassador » à $225 mais qui n’a rien de transcendant, et le prix pour l’entrée au parc sans le spectacle du soir est de $45. Si vous prenez le transport avec, vous aurez le choix entre deux tailles de bus. Je ne comprenais pas pourquoi jusqu’à ce que je monte dans le bus et me rende compte qu’un guide nous accompagnait. Vous aurez donc droit, pour $22 ou $30, à une visite guidée de l’est de l’île, ainsi que l’histoire d’Hawaii, les légendes, etc… Une fois dans le parc, vous pouvez choisir de suivre un guide pour $10 de plus. Il s’agira du même guide que celui du bus. Il apportera un petit plus à votre visite grâce à des anecdotes et des histoires sur chaque île. Dans le parc, vous assisterez à différents show, et vous pourrez apprendre à jouer aux bolas, jouer du « tam-tam », vous faire tatouer, apprendre le Hula, etc… Le spectacle « Horizon » quant à lui vaut aussi le coup d’œil, pour avoir un aperçu des différentes danses polynésiennes ainsi qu’un final incroyable avec un gars du Samoa qui joue avec le feu. Ça se termine vers 21 heures. J’ai personnellement passé une très bonne journée, j’ai beaucoup ri, j’ai aussi beaucoup appris. Petit bonus : la plupart des employés du PCC sont originaires des 7 îles représentées. Ils étudient à l’université financée par le PCC le matin, et travaillent pour le parc l’après-midi et le soir. Les démonstrations sont donc offertes par des natifs des îles. De plus, lorsque vous achetez quelque chose au PCC, du ticket d’entrée à la barquette de frites, la plupart des bénéfices sont reversés à l’université. Ainsi, les études des jeunes sont quasiment entièrement financées par vous, leur offrant la possibilité d’étudier à moindre prix. En somme, quand vous allez au PCC, vous vous faites plaisir et vous faite également une bonne action. Autre bonus : comme vous n’aurez pas le temps de tout voir en une seule fois, vous pouvez revenir gratuitement les 3 jours qui suivent votre venue.
  • Apprendre à surfer : vous trouverez des stands proposant des leçons de surf sur toutes les plages de Waikiki à coup sûr. Les leçons varient de $80 à $40 je crois, selon si vous prenez une leçon privée, en demi-groupe ou en groupe. Ceci dit, les groupes ne dépassent pas 5 ou 6 personnes, ce qui n’est pas énorme. Si vous écoutez bien votre instructeur, vous serez capables de vous lever sur votre planche très rapidement. Selon les endroits, des photographes vous suivront à la trace. Sur la plage de Kuhio par exemple, juste à côté de la statue de Duke, le stand vous propose les photos aux prix suivants : $20 pour une photo, $40 pour 5 photos et $60 pour le package complet. Vous choisissez vous-même la ou les photos qui vous plaisent. Et $40, au fond, c’est pas cher payé pour vous faire plaisir.
  • Waikiki Aquarium : $9 l’entrée. Je trouve que l’aquarium ne vaut pas vraiment le coup d’être vu. Si vous vous ennuyez un après-midi, allez-y, mais sinon vous pouvez aisément le zapper. Personnellement, j’ai fait la visite en moins d’une demi-heure. L’aquarium est tout petit, et finalement pas si intéressant que ça.
  • Les plages à visiter : sur le North Shore, il peut être intéressant de voir la plage de Banzai Pipeline, où les vagues sont impressionnantes en hiver et au printemps. Sur la côte est, la plage que je recommande absolument c’est Kailua Beach, qui est vraiment magnifique. Une eau bleue incroyable, du sable blanc et fin, des tortues qui viennent parfois vous rendre visite, c’est la plage parfaite. Au niveau de Waikiki, Kuhio Beach est pas mal pour apprendre à surfer, en revanche c’est pas l’idéal pour la plongée en apnée.
  • Hanauma Bay : $5 l’entrée. Il peut être intéressant d’y aller. Il s’agit d’une réserve naturelle, donc protégée. L’eau est pleine de coraux, ce qui en fait un environnement pas mal pour les poissons de toutes les couleurs. Ceci dit, les coraux ça coupent, n’oubliez donc pas vos palmes ou vos chaussures. Les palmes restent quand même le mieux, puisqu’il est interdit de marcher sur les coraux, et que les zones de sables dans l’eau ne sont pas si fréquentes. Vous pourrez louer des palmes, des masques, des tubas, et tout plein d’autres choses au stand sur la plage. Un Snack-Bar est également disponible à l’entrée de la réserve.
  • La Vallée des Temples et Byodo-In Temple : ne vous embêtez pas à aller là-bas si vous n’avez pas de voiture, ça n’en vaut pas la peine. Le trajet et long et l’attente des bus est interminable, pour pas grand-chose au final. En gros, il s’agit d’un cimetière assez sobre dans laquelle on retrouve quelques temples modernes et qui n’ont pas beaucoup d’intérêt. Le Byodo-In Temple, quant à lui, est la reproduction d’un temple Japonais du 15ème siècle, mais n’a vraiment rien de génial. C’est tout petit et on en a fait le tour en 15 minutes… Le seul truc intéressant, c’est le gong que l’on peut sonner, et éventuellement le fait qu’une des scènes de la série Lost y a été tournée.

 

Diamond Head :

 

  • Les bus 22 et 23 en direction de Sea Life Park vous conduiront tous les deux à Diamond Head.
  • Pour ces deux lignes, il n’y a qu’un bus par demi-heure au niveau de Kuhio Avenue. Si vous les voyez partir, vous savez que vous aurez à attendre. Ceci dit, ils peuvent aussi être décalés, vous n’aurez peut-être que 15 minutes à attendre.
  • Il faut environ 10 à 15 minutes pour y aller en bus.
  • L’arrêt est annoncé de vive voix par le conducteur, ou au moins par le message automatique. De toute manière, vous ne pourrez pas le louper, un grand panneau nous signale l’entrée pour le cratère.
  • L’entrée est de $1 par personne si on arrive à pieds. Je crois que c’est $5 avec une voiture.
  • Comme dit à l’entrée du sentier, la montée se fait entre 30 et 40 minutes. Comptez donc entre 1heure et 1h30 pour faire l’aller-retour, sans compter l’arrêt au sommet pour prendre des photos et reprendre son souffle.
  • Même s’il est tôt dans la matinée, il fait très chaud durant la montée, et de nombreux passages n’ont pas d’ombre. Suivez donc les conseils du guide Fodor’s qui disent qu’il vaut mieux y aller le plus tôt possible, l’idéal étant à l’ouverture, c’est-à-dire 6heures.
  • Pensez à prendre de l’eau, de la crème solaire, et si possible un chapeau. Le soleil peut parfois taper très fort.
  • Prévoyez environ 3 heures entre le moment où vous quittez l’auberge et le moment où vous y revenez.
    Le parc ferme à 18heures, je crois que les dernières entrées se font vers 16h30.

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